Thursday, September 21, 2017

'Interrumpimos esta clase para darte noticias de tu ex'

En mi papel de profesor, me pregunto frecuentemente qué impacto tienen mis clases en las mentes de los alumnos. Honestamente, ¿cómo es posible que cualquiera persona preste atención a una clase al cien por cien durante 45 minutos? ¿Es posible que a veces se distraiga?

Mientras explico la teoría de las externalidades del mercado, todas las empresas mediáticas del mundo están compitiendo conmigo por la atención de esos alumnos. Todas están deseando desviar las miradas de los alumnos desde mi powerpoint hacia los mensajes de sus anunciantes en los móviles.

La industria de la distracción ha desarrollado herramientas cada vez más poderosas para distraer  a la gente de lo que están haciendo para mirar a las pequeñas pantallas. Aprovechan timbres, vibraciones, destellos, y quién sabe qué más.

¿Qué persona podría seguir escuchando mi discurso tras recibir una notificación en su móvil en la que su ex-pareja ha comentado algo sobre una nueva foto en su perfil? ¿O una alerta en la que se comenta una noticia sobre las últimas declaraciones tontas de un presidente? No hay punto de comparación.

Sunday, August 20, 2017

Las mujeres asumen el liderazgo de los medios digitales latinoamericanos

Las mujeres están asumiendo un papel de liderazgo en el desarrollo del periodismo digital en América Latina, según un nuevo estudio que entrevistó a fundadores de 100 startups.

El estudio de SembraMedia, Punto de inflexión, producido en alianza con la Omidyar Network, ofrece varias claves para alcanzar el objetivo elusivo de lograr un medio digital sostenible.

Pulse para hacerlo más grande.
Una de esas claves es que las mujeres tienen las habilidades y la experiencia para mostrar el camino: el 62% de las 100 organizaciones involucradas en el estudio tenía por lo menos una mujer fundadora, y las mujeres representaban el 38% del total de fundadores de todos los medios de comunicación (p. 41 de la versión en PDF).

Las extensas entrevistas con las y los fundadores –25 de Argentina, de Brasil, de Colombia y de México– arrojaron datos que mostraron cuáles son los modelos de negocio más exitosos y cuáles son las mejores maneras para invertir recursos y capacitación.

"Este hallazgo sugiere que las mujeres están aprovechando las ventajas de las bajas barreras de entrada de los medios digitales emprendedores para esquivar el techo de cristal de los medios tradicionales, y construir sus propias empresas mediáticas", escribieron las directoras del estudio Janine Warner y Mijal Iastebner, quienes también son cofundadoras de SembraMedia. (Aclaración: yo trabajé como editor de la investigación).

English version


Saturday, July 22, 2017

100 medios informativos digitales de América Latina nos muestran pistas a la sostenibilidad


Un nuevo estudio de 100 startups de noticias digitales en Latinoamérica -Punto de Inflexión- ofrece muchas pistas para alcanzar el elusivo objetivo de la sostenibilidad.

Entrevistas extensas con los fundadores de los medios -25 de Argentina, Brasil, Colombia y México- produjeron datos que aclararon los elementos de modelos de negocios exitosos y sugerieron tácticas para acelerar el crecimiento del sector con capacitación e inversiones estratégicas.

Janine Warner, cofundadora de SembraMedia y becaria del Centro Internacional para Periodistas ICFJ, dirigió el estudio, que fue gestionado por su cofundadora, Mijal Iastebner. SembraMedia lo ejecutó en asociación con Omidyar Network. (Divulgación: participé en el estudio como un editor.) Entre las conclusiones:
  • No se necesita mucho dinero para empezar. El 70% de los medios de comunicación en este estudio tenía un capital inicial de menos de US$ 10.000, pero el 10% de estos generan al menos $US 500.000 en ingresos (p. 7).
  • Los que se centran en el desarrollo del negocio tienen resultados mejores. Aquellos con al menos una persona de ventas reportaron ingresos anuales medianos de US$ 117.000; los que no tenían personal de ventas tenían una media de US$ 3.900 (p. 9).
  • Las mujeres líderes desempeñan un papel clave en el desarrollo de nuevos medios digitales en la región, donde los hombres tradicionalmente han tenido un control casi exclusivo de la industria: el 62% de las 100 organizaciones tenían al menos una mujer fundadora y las mujeres representaban el 38% del total de fundadores (p. 41).
  • La diferenciación es clave. En términos de contenido, tecnología, distribución y estilo, estos medios se posicionaron como algo diferente a los medios tradicionales así como independientes de la interferencia política o empresarial. En algunos casos, revelaron las relaciones conformistas y cómodas entre los grandes medios de comunicación, los políticos y los empresarios (p. 25).
  • Incluso una pequeña organización puede tener un gran impacto a nivel nacional e internacional. Aunque estas organizaciones tenían un personal mediano de sólo 13 empleados, el 72% de ellos dijeron que medios nacionales republicaron sus contenidos y el 66% reportaron la republicación por medios internacionales (gráfico arriba).

Tuesday, June 27, 2017

¿Quién paga? Lo más actualizado de Reuters Institute

De Digital News Report 2017 España 

La nueva encuesta de 2.000 españoles sobre sus hábitos de consumo de noticias digitales ofrece muchos hallazgos sorprendentes para la industria de usar para fortalecerse y encontrar un nuevo camino hacia la sostenibilidad.

Para mí, la cuestión más urgente es, ¿cómo logramos que más gente pague por noticias online?


En 36 países, la razón principal para suscribirse: acceso en móviles (en inglés)


A continuación, algunos de los datos más relevantes del Digital News Report 2017 (España) del Reuters Institute for the Study of Journalism, editado por el Center for Internet Studies and Digital Life de la Universidad de Navarra.

  1. La modalidad de pago más extendida son las suscripciones (39%) y los paquetes combinados con otros servicios (38%). El 78% de los que compraron noticias digitales también pagó por diarios impresos
  2. El perfil de comprador de noticias digitales es varón joven (entre 25 y 34 años), con un alto nivel de ingresos y estudios, que acude con mucha frecuencia a los medios –impresos y digitales– para satisfacer su también elevado interés en la actualidad.
  3. Las principales razones para el pago por noticias son la posibilidad de acceder a las noticias en móvil, la variedad de fuentes y haber recibido una buena oferta.
  4. La abundancia de medios gratuitos y la ausencia de valor añadido de las noticias digitales son las principales razones para no pagar.
  5. El 11% de los que no pagan por información digital cree que lo hará en los próximos meses, ocho puntos menos que hace un año

Monday, June 19, 2017

Los agarrados españoles sí pagan por noticias digitales

Alfonso Vara-Miguel
Un nuevo estudio de los internautas españoles demuestra que los que más desconfían en los medios en general soprendentemente pagan más por noticias digitales.

Una explicación a este comportamiento aparentemente contraintuitivo es considerar que los que desconfían "están dispuestos a pagar por aquellos medios concretos que merecen su confianza", observan los investigadores, Alfonso Vara-Miguel de la Universidad de Navarra y Manuel Goyanes de la Universidad Carlos III de Madrid (aquí el texto completo de "Probabilidad de pagar por noticias digitales en España", publicado en El Profesional de la Información).

Entonces, la confianza y la credibilidad tienen un valor económico que los medios necesitan desencadenar.


Manuel Goyanes
España es casi legendaria entre los que estudian los mercados de los medios informativos por su cultura de información gratuita y la renuencia del público a pagar. Sin embargo, este estudio da algunas pistas a la industria mediática de cómo animar a los consumidores a pagar.

Los investigadores basan sus conclusiones en la encuesta Digital news report 2016 realizada a una muestra representativa de 2.100 españoles mayores de edad, ejecutada por YouGov y coordinada por Reuters Institute for the Study of Journalism de la Universidad de Oxford. A continuación, algunos de los hallazgos más relevantes. 

1. Los jóvenes pagan más noticias digitales que los mayores. 
Se preguntó a los encuestados si "ha pagado por contenido online o accedido a un diario digital de pago el año pasado". El 10% de los españoles contestó que sí, comparado a un promedio del 13% de los encuestados en 26 países. 

Wednesday, June 14, 2017

Cómo combatir a Facebook y Google con capital social

Aquí un resumen de mi presentación en el Congreso de la Sociedad Española de Periodística en Elche, 9 de junio 2017.



En muchos lugares se habla de la derrota de los editores de medios informativos frente a las gigantescas plataformas globales como Facebook y Google en la batalla por la atención de las audiencias y por la publicidad digital.

Sin embargo, a pesar de este escenario oscuro, algunos medios informativos españoles nacidos en la web han logrado sobrevivir y prosperar al aprovechar un recurso intangible de enorme valor, el capital social.

Este recurso a menudo se ignora cuando se intenta recaudar el capital financiero necesario para emprender en medios de comunicación. Algunos nativos digitales informativos de España -eldiario.es, El Confidencial y El Español- han aprovechado el capital social para desarrollar herramientas y métricas diferentes, crear valor y hacerse sostenibles frente a los gigantes de internet. Esta estrategia es especialmente relevante en un entorno comercial en el que los usuarios, en vez de los anunciantes, están convirtiéndose en la fuente más importante de los ingresos.

Tuesday, June 13, 2017

Los boletines electrónicos ayudan a los emprendedores a competir con los gigantes Facebook y Google


El correo electrónico es una arma contra Facebook y Google
Solemos hablar demasiado sobre el New York Times, cuando la crisis que atraviesa el periodismo también abarca a los medios locales y los emprendedores digitales.

Pero la manera en que el Times utiliza los boletines de correo electrónico se puede replicar en cualquier medio. Digiday informó que el Times cuenta con 13 millones de suscriptores a sus más de 50 boletines de correo electrónico.

Lo que esto significa es que el Times tiene un canal de comunicación directa con sus usuarios dentro de un jardín amurallado al que ni Facebook ni Google –los gigantes de los ingresos de publicidad digital– pueden acceder.

Cuando los usuarios reciben un correo electrónico y entran a uno de sus links, van derecho al sitio web del Times y a los propios anunciantes del periódico.

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Una relación íntima

También significa que las personas que se suscriben a los boletines gratuitos tienen una relación más íntima con la publicación. Y esta intimidad se traduce en resultados económicos: "es dos veces más probable que los suscriptores de algún boletín del New York Times se conviertan en suscriptores de pago del periódico… Y también leen dos veces más historias al mes que el lector medio del Times", informó Digiday.

Tuesday, May 30, 2017

Hay cada vez más los lectores dispuestos a pagar por las noticias

Los usuarios sí pagan por un contenido único y veraz.
Contrario a todas las predicciones sobre la falta de disposición del público a pagar por las noticias, son cada vez más las publicaciones de alta calidad que están ganando dinero de ese modo.

El último ejemplo proviene de Eslovaquia (inglés), como cuenta Rob Sharp, del Nieman Lab. Los editores de un popular periódico de alcance nacional descubrieron que un medio denunciado por corrupción estaba a punto de comprar una participación significativa del diario.

Versión en inglés.

Anticipando las restricciones que sufriría su trabajo como periodista, el editor Matus Kostolny y un equipo de colegas decidieron comenzar una publicación online independiente: Dennik N.

Como describió Sharp:
"El nuevo medio atrajo un millón de euros de inversión privada y suscripciones por adelantado de alrededor de 300.000 euros. Lanzaron su sitio web en enero de 2015, y la versión impresa poco después. Ahora, poco más de dos años más tarde, están entre los cinco sitios de noticias de mayor calidad de Eslovaquia. En un país de 5,4 millones de personas, el periódico tiene 23.000 abonados digitales y 110.000 lectores registrados".

Sunday, May 14, 2017

El periodismo independiente, el camino a la prosperidad

Hace poco, una periodista de Argentina, Daniela Leopoldino, me entrevistó por email para el sitio web de unos periodistas independientes, Comunidad de Prensa. La entrevista sigue:

Daniela ¿Cuál es tu opinión sobre el periodismo independiente?

James ¿Hay otra forma? Todos los seres humanos compartimos una apreciación de lo confiable, de las personas confiables. Por supuesto, nos gustan los que nos entretenemos, pero en las cosas importantes en nuestras vidas, contamos con las personas y los medios que nos han mostrado una y otra vez que sean confiables.

A largo plazo, esta confianza, esta credibilidad es el activo más valioso de un medio de comunicación o un periodista. Hay que proteger esta credibilidad a través de un rigor en nuestras investigaciones y una transparencia total cuando nos equivoquemos. Debemos admitir nuestros errores. A largo plazo, la gente está dispuesta a pagar por una noticia independiente de los poderes existentes. La gente está redescubriendo el valor de los medios que no son portavoces por el poder.


Monday, February 20, 2017

'Medios digitales son inversiones fenomenales'

Vucinic, foto de Ted.com
Muchos que invierten en los medios de comunicación ven un desastre por todos lados ya que las grandes empresas del sector están perdiendo audiencia, ingresos y relevancia. 

Sasa Vucinic, co-fundador y presidente de North Base Media, un fondo de capital de riesgo, mira a esta industria con otra perspectiva. Él ve grandes oportunidades de negocio en los medios informativos digitales, especialmente en los mercados en desarrollo, como Europa Central, Asia-Pacífico y América Latina. 

"Invertimos sólo en medios digitales serios con orientación a la audiencia joven y que tienen la posibilidad de irrumpir en sus mercados. Pensamos que es un negocio fenomenal que va a rendirnos un retorno muy importante".

Vucinic arrancó su carrera periodística en Serbia, donde se destacó como editor activista a favor de un periodismo independiente que desafiaba a los poderes corruptos y opresivos. Entré en contacto con él por Skype en Corea del Sur, donde él estaba investigando oportunidades para invertir. Mi idea era entrevistarle sobre la inversión con impacto social ("social purpose investing"), una actividad financiera en la que los inversores dirigen su dinero hacia organizaciones que prometen no sólo un retorno económico sino un impacto positivo en la sociedad.  

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Saturday, January 28, 2017

Cómo los medios digitales monetizan su 'capital social'

De GDJ Clipart, de Openclipart.org
Recientemente he leído mucho sobre una nueva manera de valorar los medios de comunicación que beneficiaría a los emprendimientos en periodismo, que casi siempre carecen del capital suficiente para sostenerse.

Sociólogos y economistas, entre otros como Pierre Bourdieu han escrito sobre el concepto de capital social desde hace muchos años. Me causa cierta vergüenza reconocer que acabo de enterarme de la existencia de ese concepto,  y de su aplicación al periodismo. 

Capital social es un valor que los emprendedores en el mundo de los medios poseen por medio de su pertenencia a grupos, ya sean familiares, profesionales, sociales, étnicos o de negocios. Los medios también crean y acumulan este capital (o al revés, lo dilapidan) a través de su impacto en la sociedad. A continuación, se presentan ejemplos de Francia, Holanda y España.

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Los inversores, el público y los mismos emprendedores suelen tender a infravalorar el capital social de los medios porque es difícil de medir y de asignarle un valor concreto.  Por contra, es fácil valorar una publicación según los ingresos y las ganancias que genera, asís como los activos que posee. 

Tuesday, January 10, 2017

Por qué la lealtad y la confianza son las métricas claves

Quien haya estudiado las métricas de internet con cierto detalle sabe sobre la Gran Mentira: el número de usuarios y de páginas vistas prácticamente no tienen sentido.
  • Más de la mitad de los visitantes de un sitio permanecen en él menos de 15 segundos.
  • Tres cuartos de los usuarios de los medios más importantes de Estados Unidos entran a sus sitios solo una o dos veces al mes. ¿Cómo es que se los continúa considerando usuarios?
  • La mitad de los usuarios de internet de 26 países reciben sus noticias a través de las redes sociales y no a través de los sitios originales, de acuerdo al Informe 2016 de Noticias Digitales de Reuters.
  • El 43% de los usuarios de redes sociales ignoran el sitio original del que provienen las noticias que leen.
En otras palabras, millones de clics y millones de usuarios no son indicador alguno de la confianza o lealtad que se tiene hacia un medio de comunicación. Necesitamos nuevas y mejores métricas.