Sunday, August 31, 2014

Periodismo no es sólo un servicio público, es un negocio

El periódico La Nación de Argentina acaba de publicar una entrevista conmigo sobre el futuro del periodismo digital. 

Algunos extractos:

P: ¿Cómo ve la evolución de los medios en estos días? ¿Podemos hablar sobre una transición o es algo que ya pasó?

R: Es más que una transición, es una revolución. Y una revolución implica una destrucción de un sistema tradicional y de todos los procesos industriales de los medios de comunicación. En este momento los medios de comunicación están sufriendo por esta destrucción...Pero al mismo tiempo Internet ha ofrecido otras formas de crear medios de comunicación...Los periodistas particulares tienen muchas oportunidades para crear sus medios de comunicación...No es necesario tener una imprenta o una antena.

Tuesday, August 12, 2014

Enseñando acerca de los medios de comunicación en la era digital

Gencarelli, foto de Manhattan College
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Los profesores de comunicación del Tecnológico de Monterrey tuvieron un visitante la semana pasada: Thom Gencarelli, del Manhattan College, quien nos hizo pensar sobre qué estamos enseñando y de qué forma lo estamos haciendo.

Entre las preguntas que nos dejó, se encuentran:
  • En 1985, Neil Postman escribió (en su obra Divirtiéndonos hasta la muerte) que el medio dominante de una cultura es el que moldea y determina esa cultura. En su época, Postman vio a la televisión como una degradación de todos los aspectos de la cultura (religión, literatura, educación, política) al servicio de una nueva forma de entretenimiento visual. Entonces, ¿cómo los medios digitales están definiendo y dando forma a nuestra cultura hoy en día?, se preguntó Gencarelli ¿Están degradando nuestra cultura o la están perfeccionando?
  • ¿La inmediatez, urgencia y naturaleza visual de los medios digitales los hace menos capaces de apreciar la cultura de la palabra escrita?
  • ¿Los medios digitales están cambiando la naturaleza de los discursos públicos acerca de la educación, la política y la religión?
  • ¿Cómo hacemos para que los estudiantes tomen conciencia de que los medios digitales y las gigantescas compañías que hay detrás de estos (Comcast, Google, Disney, DirectTV, Viacom/CBS, Sony, Facebook, Twitter, Amazon, Yahoo) están dando forma a sus modos de pensar y de actuar (es decir, a su cultura)?
  • ¿Qué deberíamos estar enseñando sobre los medios?

Saturday, July 19, 2014

Cómo startups periodísticas lidian con incertidumbre

Cuando estás comenzando con un producto digital es lógico obtener asesoramiento de expertos. Pero ellos no pueden ayudarte a aprender más de lo que puedes hacer por ti mismo.
De hecho, la mayoría de los emprendedores exitosos que conozco dan el mismo consejo: desarrolla un prototipo lo más rápido posible. No está mal crear un plan de negocios o una presentación de Powerpoint, pero necesitas poner el producto en manos del público para ver si tus teorías funcionan.
(Mire los comentarios breves de 6 periodistas emprendedores: Gumersindo Lafuente, Sandra Crucianelli, Daniel Eilemberg, Olga Lucia Lozano, Chumel Torres y Esther Vargas.) 

Tuesday, July 8, 2014

Fuentes de ingresos alternativas para medios digitales

Tantas innovaciones han ocurrido en la forma en que los nuevos medios digitales obtienen sus ingresos que es tiempo de revisar, actualizar y agregar nueva información. Vamos a comenzar con lo básico.
Una audiencia es simplemente un grupo de observadores. Una comunidad comparte valores y profundos intereses en un tema o en un área geográfica. Generalmente tiene una tendencia hacia la acción y allí es donde entra en juego su valor. Conectar a estas personas y crear valor para ellas es el inicio de una comunidad. Sólo cuando las has conectado puedes comenzar a pedir su apoyo financiero.
Recordé el poder de una comunidad, un concepto diferente al de audiencia, cuando leí el post de Martin Langeveld en el Nieman Lab sobre cuáles eran las últimas tendencias del periodismo en 2013.
Como sugirió Michael Skoler hace un par de años en Nieman Reports, cuando el pensamiento de muro de pago da paso a un pensamiento de membresía, el modelo de negocios pasa a basarse más en una comunidad que en una audiencia. “Para aprovechar este modelo”, escribió Skoler, “los medios deben pensarse a sí mismos como capaces de reunir, apoyar y empoderar a la gente para que sean activos en una comunidad con valores compartidos, en lugar de definirse como creadores de noticias que luego serán consumidas por personas”.

Wednesday, June 18, 2014

Capital de riesgo busca oportunidad en medios digitales

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Las claves para los inversionistas en América Latina son el crecimiento rápido, un producto con potencial internacional y un plan para la monetización.

Los medios digitales con estas características van a atraer a los "inversionistas ángeles" que proveen las primeras capas de inversión, según dice Francisco Coronel, jefe de finanzas (CFO) y cofundador de Nxtplabs, una incubadora y aceleradora de nuevas empresas en Buenos Aires. 

Obviamente, no todos los medios van a cumplir estos criterios. Pero los medios digitales tienen potencial porque cada vez hay más demanda por contenidos que ellos pueden satisfacer a costos menores que los grandes medios tradicionales, Coronel me dijo en una entrevista en su oficina. 

(Aclaración: Acabo de dar capacitación a tres medios digitales en Nxtplabs por dos semanas, contratado por el Centro Internacional para Periodistas.)

Monday, June 9, 2014

Buenos Aires: tierra de oportunidades para medios digitales

Miranda Mulligan, derecha, y yo, izquierda, con los equipos en Media Factory.
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Hemos escuchado mucho acerca de que será el próximo Silicon Valley, pero no demasiado sobre el Valle de la Muerte. Allí es donde el 80% de los emprendimientos tecnológicos perecen.

Los emprendimientos mueren o pasan a ser parte de los muertos vivientes principalmente por dos razones: o no tienen suficientes recursos económicos o no cuentan con los conocimientos necesarios para llegar a la siguiente etapa de su desarrollo. De esta forma, son incapaces de mostrar a los inversionistas de que su proyecto puede ser comercialmente viable.

Instalada en Buenos Aires, la aceleradora de medios Media Factory quiere cambiar las probabilidades de que este tipo de emprendimientos acaben en el Valle de la Muerte.

Estuve en Buenos Aires por dos semanas como mentor de este programa y me sentí embriagado por las ideas y energía de los emprendimientos y mentores con los que trabajé. 

Monday, May 19, 2014

La crónica latinoamericana -- conciencia y credibilidad

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Para mi clase de técnicas narrativas, estuve buscando buenos ejemplos de la crónica en el periodismo mexicano. Fui al sitio web de una revista con buena reputación en esa área, Gatopardo.

Alejandro Almazán. Foto: MasPorMas.com
Tropecé con la crónica de "Un narco sin suerte" de Alejandro Almazán y de inmediato me enganchó. Cuenta la historia de un tal Jota Erre, cantante de corridos, seducido por las leyendas de riqueza acumulada por la gente de Culiacán en el negociazo del narcotráfico. El cantante intenta aprovecharse de las bondades de la delicuencia y falla una y otra vez por razones tristes y divertidas. Me pareció una historia a la vez graciosa y espantosa.

La historia es tan perfecta en todos los detalles que me preguntaba si era realmente periodismo o un cuento de ficción. En Gatopardo estaba etiquetada como "Reportaje".

Tuesday, May 13, 2014

Una visión optimista para el futuro de la prensa


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Todas las fuerzas tecnológicas y mediáticas están empujándonos hacia un periodismo más transparente y más ético, según dice el autor de una historia moderna de la prensa impresa, el Dr. Bernardo Díaz Nosty.

Bernardo Díaz Nosty. Foto por Rocío Hirschfeld.
A través de las redes sociales, el público que antes no tenía voz ahora participa por primera vez en establecer la agenda pública sobre temas importantes en sus comunidades. Por lo tanto, Díaz Nosty cree que un segmento de la prensa va a regresar a "su vocación cívica" y practicar un periodismo que "cuide la exactitud e integridad de los contenidos".

Díaz Nosty, director del departamento de periodismo de la Universidad de Málaga en España, estuvo en el Instituto Tecnológico de Monterrey, Campus Estado de México, el 8 de mayo para presentar su libro, La prensa en el nuevo ecosistema informativo "Que paren las rotativas" La transición al medio continuo, publicado por la Fundación Telefónica (disponible gratis, en PDF). 

Friday, May 9, 2014

Tres formas en que el negocio del periodismo está cambiando

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Tres de los oradores del Simposio Internacional de Periodismo Online (ISOJ, por sus siglas en inglés) me hicieron cambiar mi forma de ver el negocio del periodismo: Jim Bankoff, fundador y CEO de Vox Media; Jim Moroney, CEO de A.H. Belo y director general del Dallas Morning News; y Valtteri Halla, jefe técnico de Leia Media en Finlandia.
Aquí está lo que me llamó la atención.
Orientándonos hacia una nueva generación de consumidores
Jim Bankoff, CEO de Vox Media. Foto de Knight Center UT
Jim Bankoff, CEO de Vox Media, describió un mundo de medios digitales en el que los futuros ganadores serán aquellos que creen contenido de marca de alta calidad. Corre contra la corriente aquí. Tiene la vieja mentalidad de que necesitas pagar salarios competitivos para atraer a los mejores talentos del periodismo, y eso te puede hacer ganar dinero.

Mientras observa que los sitios más populares de noticias de la web buscan visitas para sus páginas a través de titulares sensacionalistas o controvertidos – como el Huffington Post o Buzzfeed, entre otros – él apuesta a un énfasis en la calidad de la audiencia más que en la cantidad. “Ahora es el tiempo de los contenidos de marca”.

Sunday, April 27, 2014

Fundador de Betazeta: mis mejores consejos a periodistas emprendedores




Entrevisté al emprendedor chileno Leo Prieto via Skype para mi clase de "Emprendimientos en multimedia" en el Tec de Monterrey.

Su sitio Betazeta.com tiene 10 comunidades que atraen a una audiencia de unos 10 millones de usuarios mensuales de todas partes del mundo hispanohablante.

Entre sus consejos:
  • Es importante que tu producto no sea un PowerPoint o una mera idea. Lanza algo en la Web. Crea un prototipo o una maqueta. Es importante que el producto exista.
  • No te preocupes por la posibilidad de que alguien te robe la idea. Las ideas no valen nada. La ejecución es todo.
  • No es necesario tener muchos recursos para lanzar un medio en la Web. Él ha creado tres empresas sin recursos.
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