miércoles, 4 de diciembre de 2019

Muchos muros de pago están destinados a fracasar

Los medios informativos necesitan centrarse en 'crear valor' para sobrevivir


Picard: El contenido debe ser exclusivo para poder crear valor
Ya que Google, Facebook, y otras plataformas tecnológicas han arrebatado la mayoría de los ingresos publicitarios a los medios informativos, estos han acabado reconociendo que necesitan generar ingresos a partir de los usuarios para sobrevivir.

Bueno, que haya suerte con eso. La gran mayoría de los muros de pago o de productos con modalidades de "freemium" que han creado están destinados a fracasar.

Los editores tendrán problemas para abandonar el mal hábito de buscar audiencias masivas con contenidos cada vez más frívolos o sensacionales destinados a satisfacer a los anunciantes. Además, muchos medios tendrán dificultades al producir contenido de calidad suficiente para atraer a suscriptores, porque han eviscerado las redacciones con el fin de repartir ganancias a los inversores.

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Robert G. Picard, un gurú de la economía de los medios de comunicación, ya vaticinió esta crisis hace una década y elaboró una serie de estrategias para evitar el posible apocalípsis mediático. Todo está en su libro, La creación de valor y el futuro de los medios informativos: Por qué y cómo el periodismo debe cambiar para mantenerse relevante en el siglo veintiuno, Lisbon: MediaXXI, 2010.

domingo, 17 de noviembre de 2019

Un quiosquero cierra, victima de la disrupción digital

Hace tres años, perfilé al quiosquero en mi barrio de Pamplona donde se podía comprar los diarios locales así como muchos periódicos y revistas nacionales y otros productos.

Después de 27 años, se cierra la Librería Caprichos en Baranaín
En ese momento, el proprietario, Jesús Erro, que llevaba 24 años en el local, habló del declive del consumo de todos los productos impresos. La gran mayoría de su clientela tenía más de 50 años.

A lo largo de mis cinco años en Pamplona, nos hicimos amigos que conversábamos sobre la política, la economía y la cultura de nuestros países respectivos (el mío, EEUU).

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El martes, el 19 de noviembre, él cierra la cortina. Es el momento justo, dijo. Nadie tenía interés en comprar el negocio y alcanzó la edad para jubilarse. Tiene un hijo adolescente y su mujer trabaja. Él no tiene planes para la próxima etapa en su vida.

Hay pocos sitios cercanos que venden la prensa nacional. Voy a echar de menos nuestras conversaciones.

Aquí, un enlace a la entrevista original, Un quiosquero que apenas sobrevive la crisis. 

Abajo, el vídeo de la entrevista a Jesús en 2016 (con subtítulos en inglés).




sábado, 2 de noviembre de 2019

Recomendaciones sencillas para construir credibilidad en el periodismo

Los medios han estado perdiendo credibilidad durante años, y las razones son muchas. A menudo los periodistas nos hemos comportado de manera arrogante, asegurándole al público que sabíamos lo que hacíamos y que debía creernos sin más. Pero hoy el periodismo está bajo ataque, y tenemos que explicar a la audiencia por qué debería confiar en nosotros.

Hay muchas cosas que las publicaciones pueden hacer para mejorar su credibilidad, dijo Tina Kaiser, periodista de investigación de Die Welt, Alemania, durante una charla en la sede de su periódico. Allí contó sobre las políticas de su medio y mencionó el modo en que se aplicaron en historias específicas, como esta serie sobre pandillas árabes.
A continuación, sus consejos.

(1) Correcciones transparentes

Admite tus errores de forma rápida y completa, y sé transparente acerca de cómo se cometieron. Si un medio simplemente dice "esta información era incorrecta", el público tendrá dudas sobre por qué se determinó que una corrección era necesaria. ¿Fue un error honesto, una violación descuidada de los estándares periodísticos o información inexacta proporcionada por una fuente? Sin explicación alguna, los lectores podrían suponer que se realizó una corrección debido a la presión de alguna parte interesada.

lunes, 14 de octubre de 2019

Vargas Llosa: La democracia es la mejor defensa frente a a la propaganda y el nacionalismo

El novelista apuesta por una prensa con diversidad de voces

Mario Vargas Llosa, el Nobel de la literatura, acaba de publicar una novela histórica, Tiempos recios, cuya trama se basa en el golpe de estado en Guatemala en 1954 dirigido por la CIA.

Vargas Llosa, foto de llegim.ara.cat
Para el novelista, la trama tiene mucho que ver con el estado de los medios de comunicación actuales y el ambiente de confusión entre información y desinformación en Internet.

En una entrevista publicada en El País, declaró que, detrás de la conspiración, en la ficción y en la realidad, queda el nombre de un publicista, Edward L. Bernays, "el titiritero genial",  cuya tesis fue que "la publicidad va a prevalecer sobre la verdad".

De hecho, una campaña progagandística orquestada por Bernays, cuenta Vargas Llosa en su libro, convenció "a la élite de Boston de que los intereses de la United Fruit eran los de Estados Unidos y que la recién inaugurada democracia de Guatemala los ponía en peligro por su dependencia del Kremlin".
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martes, 17 de septiembre de 2019

Alfonso Nieto 1: Cartas a un empresario de la información

Alfonso Nieto, foto de la Universidad de Navarra
A continuación siguen algunos extractos del libro Cartas a un empresario de la información escrito por Alfonso Nieto, rector de la Universidad de Navarra 1979-1991. Él fue uno de los pioneros en los estudios universitarios de periodismo en España así como en la disciplina de Empresa Informativa al nivel internacional. Escribió el libro en 1987, en el momento en el que los editores en España estaban realizando en sus redacciones la transición desde las máquinas de escribir a las computadoras, para soportar la tecnología de impresión offset. Sus consejos a los directivos de medios de hace más de tras décadas vuelven a ser relevantes hoy, dado que otra vez estamos adaptando la práctica del periodismo al impacto de la revolución digital. 
 
En el libro, Nieto crea un personaje ficticio que es el directivo de un medio en España a quien escribe una serie de cartas con consejos. Su intención es ayudarle a servir, a la vez, a los trabajadores de la empresa, a los inversores y a la sociedad democrática en general.  

En una de estas cartas, con título "Somos de nosotros mismos", respondió a un empresario que declaraba que su fin era "defender la libertad de expresión", entre otros objetivos idealistas.   
Responde Nieto, "El fin de la sociedad editora del periódico no es servir a los lectores ni realizar esas nobles ideas de libertad e independencia. El fin es idéntico al de cualquier otra compañía mercantil; lisa y llanamente: ganar dinero".

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Alfonso Nieto 2: El enano y el gigante

Lo que sigue son algunos extractos del libro Cartas a un empresario de la información por Alfonso Nieto, rector de la Universidad de Navarra 1979-1991. 

En esta carta al director ficticio de un periódico--con título "El enano y el gigante"-- Nieto ofrecía algunas críticas a los empresarios de medios y los periodistas que no tomaban en cuenta las necesidades de sus lectores, ni las dificultades de sus vidas, ni sus ideas. Según él, veían a los lectores desde una posición de soberbia. 

A veces los medios no aprecian a sus lectores y los ven como meros segmentos de mercado definidos por edad, ingresos, género, profesión u otros atributos impersonales, comentaba Nieto. Utilizan un lenguaje y una forma de dirigirse al público que enfatiza la superioridad de su educación, de su posición en la vida social, etc., en lugar de crear más intimidad con los lectores. 

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Alfonso Nieto 3: Escándolo bochornoso


Lo que sigue son algunos extractos del libro Cartas a un empresario de la información por Alfonso Nieto, rector de la Universidad de Navarra 1979-1991. 

Alfonso Nieto, foto de Universidad de Navarra
En esta carta al Consejero Delegado ficticio de un periódico--con título "Escándolo bochornoso"-- Nieto critica a los empresarios de medios que sólo se preocupan de los resultados financieros, sin atender a la calidad de información en su medio. Además, Nieto destaca la importancia de contratar a periodistas de carácter. "Es tan noble esa profesión que no debe admitir a mediocres de espíritu, desleales, resentidos o egoístas" (p. 58). 

La clarificación y la divulgación de los principios editoriales del medio son responsabilidad de la alta dirección, señala Nieto, y su ausencia crea desorden en la redacción. "La ausencia de objetivos convierte a cada redactor en un pequeño Califa de mayor o menor cantidad de columnas impresas . . . El desorden es llave que abre la puerta a la mentira y al error" (pp. 59-60). 

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sábado, 7 de septiembre de 2019

De IJNET: Consejos de contabilidad para emprendedores de periodismo

IJNet en español recién lanzo las Herramientas para Emprendimiento de Medios para ayudar a los periodistas que quieren hacer sus proyectos más sostenibles.

Mi aporte era una introducción a lo básico de contabilidad y la gestión financiera.

Algunos de los puntos tocados en la entrada:
  • Hay aplicaciones y software gratuitos que pueden ayudarte a organizar tu información financiera.
  • Para elaborar un presupuesto, comienza por hacer una lista de todas las cosas en las que gastas dinero cada mes, o en las que deberías gastarlo.
  • Después de hacer la lista, pregúntate si esos gastos están alineados con tus objetivos y prioridades. Si no, elimínelos.
  • Hay que considerar utilizando herramientas digitales gratuitas para la redacción, la producción multimedia, y la distribución.
  • Calcule el flujo de caja: es la medida de cuánto gastas frente a cuánto dinero ingresa cada mes o año. El flujo de caja te dice qué tan rápido estás quemando el combustible (dinero) que tienes en el tanque, y qué tan rápido estás reemplazando lo que has quemado.
  • No asumas que podrás generar ingresos significativos con publicidad digital estándar. Alguna vez se creyó que era una alternativa sostenible, pero lo cierto es que rara vez es una fuente de ingresos sólida para una startup. 
No te asustes. Hasta los especialistas en la historia y la literatura pueden aprender hacer la contabilidad básica.

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Hay otras herramientas en la caja para emprendedores, por Jeremy Caplan, Director de Enseñanza y Aprendizaje en la CUNY Newmark Graduate School of Journalism en Nueva York:

Que hacer si tu startup fracasa
5 maneras de atraer y conservar audiencias
7 desafíos a la hora de fundar una startup
Las cualidades de los emprendedores exitosos



viernes, 6 de septiembre de 2019

¿Es sostenible el periodismo de calidad? Aquí tienen 20 ejemplos de medios que solucionan el problema

Esta publicación es parte de un estudio que identifica a 20 organizaciones de medios de 16 países y cuatro regiones (Europa oriental y central, Europa occidental, América Latina y Estados Unidos) que han desarrollado modelos comerciales sostenibles para el periodismo de alta calidad. Esta lista no es de ninguna manera exclusiva. Los ejemplos fueron elegidos para presentar una variedad de soluciones a este desafío. Agradecemos los comentarios en otros medios que podríamos haber incluido.

- James Breiner



Haz clic para expandir el gráfico
* Resultados de SimilarWeb.com, promedio de seis meses de computadoras de escritorio, dispositivos móviles, abril de 2019
** El puntaje de participación / :engagement" se refiera al total de las siguientes ocho opciones de participación ofrecidas a los usuarios: donar, suscribirse (suscripción paga), comentar e interactuar con otros usuarios, responder encuestas, informar errores, enviar correos electrónicos a miembros específicos del personal, contribuir con contenido, y ofrecer consejos de noticias (crowdsourcing), según un modelo de Harlow y Salaverria (2016).   
 

sábado, 15 de junio de 2019

Velocidad: $1.5 millones para impulsar el periodismo de calidad en América Latina

El plazo se acerca para Velocidad, una iniciativa pionera en América Latina que identificará e invertirá $1.5 millones en empresas de medios de comunicación independientes de la región. Velocidad busca impulsar los esfuerzos de medios emprendedores para convertirse en negocios prósperos.


La nueva aceleradora proporcionará fondos y consultoría especializada a empresas noticiosas que operan en Latinoamérica. Velocidad es financiado por Luminate y dirigido por el Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) y SembraMedia (el servidor es miembro de la junta directiva).



Se realizará un exhaustivo proceso de selección en cuatro instancias mediante el cual se seleccionarán hasta 10 emprendimientos de medios que cumplan con los criterios de aplicación.

Darse prisa. La fecha límite para las solicitudes es el 1 de julio.

“Para que las organizaciones de noticias de América Latina continúen brindando periodismo de calidad con controles de verificación y contrapesos sobre el poder, necesitan apoyo para acelerar el crecimiento de ingresos que los sostiene ”, explicó Felipe Estefan, director de Inversiones y América Latina en Luminate, parte del Grupo Omidyar. “Nuestro objetivo es que Velseocidad encuentre y financie nuevos medios de noticias digitales en toda la región y dé a conocer modelos exitosos para que otros puedan reproducirlos".

Velocidad proporcionará a medios digitales más de 1600 horas de servicios de consultoría. Los expertos trabajarán estrechamente con los beneficiarios para ayudar en la diversificación de los ingresos, en la construcción de audiencias más leales, y, a largo plazo, en el desarrollo de medios más sostenibles.

miércoles, 12 de junio de 2019

El periodismo de investigación es una gran inversión

Desde hace tiempo, junto con mis colegas de la Universidad de Navarra, hemos estado buscando modelos de periodismo de calidad que sean sostenibles. Y nos hemos encontrado con que muchos de los mejores y más prósperos medios están haciendo periodismo de investigación.

Impacto: US$5.000 millones en activos congelados o incautados
A los lectores les gusta ese tipo de periodismo, que cuestiona las acciones de quienes detentan poder y los hace responsables de servir a la ciudadanía en lugar de a ellos mismos.

En un artículo de 2016, dos de las principales organizaciones mundiales de periodismo de investigación afirmaron que el género tiene un gran retorno de la inversión (ROI, por su sigla en inglés).

"A lo largo de los años el Proyecto de Investigación para el Crimen Organizado y la Corrupción (OCCRP) ha aceptado US$5 millones en fondos de los Estados Unidos y otros gobiernos. ¿El retorno de esa inversión? Con US$2,8 mil millones recuperados en multas y activos incautados por varios gobiernos, el pago ha sido superior al 56.000% (o un retorno de 560 veces)".

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viernes, 5 de abril de 2019

Enfócate en personas y los beneficios siguen

Reflexiones luego de décadas gestionando medios de noticias

Un estudiante en un curso de gestión de medios tuvo que entrevistar a un profesional de los medios para su último proyecto de investigación. Acepté ser su entrevistado, y ​​en el transcurso de una hora me hizo hablar sobre mi filosofía de gestión en la era digital.

Al leer la transcripción de esa entrevista me di cuenta de cómo mi forma de pensar había cambiado con los años. Lo más importante que aprendí fue a poner a las personas primero. El hecho de haber crecido con el viejo modelo de periódico de la fábrica de noticias me hizo desarrollar habilidades en los procesos de producción, cumpliendo con los plazos y sacando el producto a la calle. Esa era la prioridad: producir una cantidad suficiente de contenido a un nivel de calidad profesional consistente con las limitaciones de tiempo, dinero y espacio (las páginas de noticias) disponibles.

La paradoja
Con el tiempo descubrí una interesante paradoja: poner primero a la gente genera más ganancias. Si piensas primero en desarrollar a tu gente y ayudarlos a alcanzar sus metas personales y profesionales, las ganancias llegarán. Cuando creas una organización en la cual sus miembros sienten que están creciendo, aprendiendo y participando en una misión más grande que ellos mismos, éstos se vuelven extremadamente creativos y productivos.


lunes, 25 de febrero de 2019

Cuando descrubrí la banda ancha -- en 1997

Estaba buceando en algunos antiguos archivos recientemente y hallé una columna que escribí para el Baltimore Business Journal hace 22 años, cuando era director general del medio.

De Peakoptical.com
La columna analizaba cómo la empresa que proporcionaba nuestro servicio de televisión por cable había instalado el cable de fibra-optica en el barrio.

De la noche a la mañana, este nuevo canal de distribución transformó un servicio torpe de conexión telefónica a internet en una autopista de la comunicación a la velocidad de la luz. Ahora, el tono hiperbólico de mi comentario suena un poco vergonzante, dado que se espera de los periodistas un cierto escepticismo ante los desarrollos tecnológicos. Pero visto desde otra perspectiva, el comentario acertaba completamente: La banda ancha era estupenda.

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La columna comenzaba con esta frase: "Las bibliotecas públicas podrían estar en peligro". Describí cómo utilicé este nuevo servicio para acceder a más información sobre un anunciante del periódico antes de participar en una reunión con su consejero delegado. Una gran parte de mis responsabilidades en esa época era supervisar la venta de la publicidad y mantener las buenas relaciones con los clientes. Era la cara pública del medio.

En la columna, contrastaba la investigación que había logrado en internet con aquella que se podía obtener en la biblioteca:

miércoles, 23 de enero de 2019

Lo que el dinero no puede comprar en los medios

Hay varias expresiones en inglés -el lenguaje del capitalismo-, que equiparan el dinero con algo real y fiable. "El dinero habla". "Muéstrame el dinero" (para demostrar tu compromiso). A estos agregamos una del castellano: "Fía en tu duro más que en amigo ninguno".

El modo en el que la gente obtiene y gasta el dinero suele revelar mejor su carácter, su ética o sus valores.

Atribuimos tanto significado al dinero y la manera en que expresa nuestros verdaderos valores que el historiador Yuval Noah Harari declara en su bestseller Sapiens: A Brief History of Humankind:
 "El dinero, entonces, es un sistema de confianza mutua, y no sólo cualquier sistema de confianza mutua: es el sistema más universal y más eficiente de confianza mutua jamás inventado". 
Por extensión, esta confianza en el dinero como la mejor medida del valor de todo en la sociedad moderna -desde la pérdida de un querido familiar (en un pago de una aseguradora), hasta el salario de un maestro o un CEO, pasando por el coste de un barril del petróleo-, nos ha llevado a confiar demasiado en los mercados como lugares donde se encuentran las mejores soluciones a todos nuestros problemas.

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En realidad, muchos estudios han demostrado que el mercado es capaz de dar gran valor a la desinformación, el sensacionalismo, los chismes o el entretenimiento (Pew, Reuters Institute, Science Advances) en lugar de concedérselo a otros bienes sociales, al menos si usamos como referencia los ingresos y las ganancias de la publicidad. Es cómo Facebook y Instagram ganan dinero.

Al poner tanta fe en la mano invisible de los mercados para dirigir nuestras decisiones importantes económicas, políticas o sociales, hemos subvalorado la importancia de la ética, la credibilidad, la confianza y la solidaridad comunitaria. (He visto algunos ecos de este tema en otras lecturas navideñas: una columna de David Brooks en el New York Times y libros como los de Jeffrey D. Sachs, The Price of Civilization: Reawakening American Virtue and Prosperity y Joseph E. Stiglitz The Euro: How a Common Currency Threatens the Future of Europe.)