Wednesday, December 21, 2016

Bezos cultiva un nuevo periodismo en Washington Post

Director editorial Marty Baron entrevista al dueño Jeff Bezos. (Washington Post foto)
El Washington Post sigue la estrategia de dominio del mundo de su dueño, Jeff Bezos, el también fundador y consejero delegado de Amazon, el minorista online más grande del mundo.

A diferencia de la gran mayoría los diarios de EEUU y Europa, el Washington Post está invirtiendo mucho en nuevas tecnologías y expandiéndose a nuevos mercados. Tiene ambiciones globales, como explicaba Newsweek en un análisis exhaustivo reciente.

De la misma manera que ha desarrollado el negocio de Amazon, Bezos se ha comprometido a absorber pérdidas financieras del Washington Post a corto plazo con el fin de ganar cuota de mercado a largo. Es una estrategia que indudablemente requiere un dueño con “bolsillos profundos”. 

Thursday, December 8, 2016

Hacia una mejor comprensión del fenómeno de las noticias falsas

Los medios tradicionales hicieron un pacto con el diablo cuando recurrieron a las redes sociales y a la optimización de los motores de búsqueda para conseguir audiencias e ingresos digitales.
Contrataron a "community managers" para elevar su perfil en Facebook, Twitter, Instagram y otras redes similares. Etiquetaron sus artículos para que encabezaran los resultados de los buscadores.
El lado diabólico del trato fue que los medios éticos intentaron vender credibilidad e información verificada –hechos y datos– dentro de un turbulento océano de emociones. En las redes sociales, los sentimientos son más importantes que los hechos y datos. La gente quiere contar quién es y en qué cree. A las personas "les gusta" compartir lo que refuerce su visión de quiénes son y con qué están de acuerdo. Las emociones predominan sobre los hechos.

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Los artículos que son populares y compartidos treparán a la parte superior de los resultados de Google y de otros motores de búsqueda. Es fácil compartir o gustar de algo que refuerza tu visión de quién eres.

Saturday, October 8, 2016

Un quiosquero que apenas sobrevive a la crisis

Jesús Erro ha operado un quiosco por 24 años. Hoy por hoy, el negocio está en declive.

PAMPLONA - Como muchos jóvenes, Jesús Erro quería alguna aventura en su vida. A los 15 años, se fue a Inglaterra para trabajar y estudiar inglés.

Hacía lo típico de los inmigrantes españoles -limpieza en los hoteles y otros trabajos meniales. Regresó a Navarra, trabajó como tornero por un tiempo, después se volvió a Inglaterra por otra temporada, y finalmente volvió a casa y se puso a trabajar en una fábrica.

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Tras algunos años en la fábrica, se produjo un despido de trabajadores y se quedó en la calle, con una  indemnificación. Como siempre le había gustado leer, Jesús Erro buscó cómo invertir ese dinero en algo relacionado con los libros, y decidió comprar una pequeña tienda que vendía libros y prensa. De eso ya hace 24 años.

Lucha por sobrevivir

Hace unos días, Jesús, que en la actualidad tiene 56 años, charló conmigo sobre su negocio, y sobre  los grandes cambios que se han producido en el mundo de la prensa y de los libros en el tiempo que lleva frente a la tienda. Irónicamente, explica, pese a su interés inicial por los libros, hoy la realidad es muy distinta: "Vendemos un poco de todo, un poco de aquí peso a su afán original por libros, "La realidad hoy es distinta. Ofrecemos un poco de todo, de allí de allá, un poco de allá, todo menos libros".

Thursday, September 22, 2016

No son los móviles de los alumnos, son los temas y los métodos de los profesores

Profesor en la Universidad de Navarra, conferenciante y escritor.

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Tuesday, July 19, 2016

Lo que significa el disparate del 'contendio distribuido'

El siguiente es un extracto del capítulo de un libro sobre los medios digitales que se publicará en breve.

Entre los muchos acontecimentos significativos que sucedieron en los medios informativos digitales en 2015 cabe destacar la emergente práctica de la creación, la distribución y la monetización de la información hecha pública en forma de “contenido distribuido”, o distributed content.

Emily Bell: "FB devora el mundo"
Explicada en términos más sencillos, esta práctica consiste en que los medios informativos entregan a las plataformas como Facebook sus contenidos sin enlaces para que los usuarios de móviles no necesiten esperar la descarga -que suele durar entre 5 y 10 segundos, una eternidad para los usarios impacientes.

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Snapchat fue la primera plataforma en reclamar este nuevo territorio de competencia global con su canal Discover en enero de 2015. Facebook le siguió con sus “Instant Articles”, o artículos al instante, en junio de ese mismo año y otras plataformas se unieron a esa práctica rápidamente.

Sus motivaciones eran al menos tres, según Josh Constine de Tech Crunch. Querían evitar que los usuarios abandonaran el enlace a un artículo informativo –y posiblemente a la aplicación- por el retraso en cargarlo; querían atrapar a los usuarios en sus propios jardines vallados para que no se fueran a otros sitios o plataformas; y, finalmente, querían aprovechar la atención de esta audiencia para enviarle más anuncios personalizados, adaptados a sus gustos, preferencias y tendencias.

Wednesday, June 22, 2016

La 'startup' periodística más exitosa de España

En la búsqueda de la próxima "nueva cosa" es frecuente que ignoremos a los innovadores más perseverantes, a los que han crecido orgánicamente sin inversiones millonarias ni deudas aplastantes.

Alfonso Vara-Miguel de UNAV
Un buen ejemplo de esto es El Confidencial de España (su lema: "El diario de los lectores influyentes"), un medio digital cuya propuesta de valor durante los últimos 15 años ha sido ofrecer buena información, pero sobre todo noticias exclusivas "que otros medios ocultaban y no se atrevían a publicar por intereses políticos y empresariales", según la investigación de Alfonso Vara-Miguel, profesor de la Universidad de Navarra (en Innovación y desarrollo de los cibermedios en España, 2016, Eunsa, Pamplona, pp. 166-77).

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Con este espíritu independiente, y una filosofía de crecimiento ajustado al ritmo de crecimiento de los recursos internos, este medio ha logrado alcanzar algunas cifras importantes:

  • Ingresos publicitarios que superaban los 9 millones de euros en 2014
  • Beneficios después de impuestos de 1,2 millones en 2014
  • Plantilla de más de 100 personas
  • 735.000 lectores diarios (ComScore, agosto 2015)

La propuesta de valor es un periodismo independiente de los partidos políticos y los intereses económicos.

Saturday, June 4, 2016

12 mapas mundiales de medios sostenibles

Mapas del Renacimiento mostraron peligros para evitar. 
El futuro del periodismo se vuelve cada vez más digital, móvil y en flujo. Es una tierra que está por explorar. 

Como los navegadores y exploradores del Renacimiento, los editores, los periodistas, las universidades y algunas ONG están creando mapas de las rutas más prometedoras hacia la sostenibilidad en el nuevo ecosistema de los medios de comunicación. 

Se trata no sólo de ganar dinero sino de proveer las noticias y la información esenciales a una sociedad democrática.

(A la izquierda, un mapa del libro de Chet Van Duzer, Sea Monsters on Medieval and Renaissance Maps. Pínchelo para agrandarlo.)

Mientras que los medios periodísticos tradicionales han perdido ingresos, despedido a empleados y reducido cobertura, los nuevos medios digitales emergen como protagonistas importantes en la producción del periodismo de servicio público, especialmente al nivel local.

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Bases de datos y rutas prometedoras

Investigadores de varias especialidades en distintos países han creado bases de datos de miles de nuevos medios digitales para identificar las mejores prácticas y encontrar nuevos modelos de sostenibilidad. A continuación se comentan 12 estudios que me han resultado útiles y que son la base de un trabajo académico que presenté en el World Media Economics and Management  Conference el 5 de mayo en  Fordham University en New York City.

Thursday, May 12, 2016

Univision sale de EEUU para captar nuevos mercados hispanohablantes

AUSTIN, Texas -- Univision ha construido la audiencia de latinos más grande en EE.UU. con su red de televisión, su sitio web y otras empresas mediáticas. Actualmente está apuntando más allá de esas fronteras para captar la audiencia de 500 millones de hispanohablantes en todo el mundo.

Este reportaje multimedia de una desgracia ambiental en Bolivia representa un nuevo camino para Univision.

Borja Echevarría, el director editorial, explicó cómo la iniciativa afecta a la cobertura de Univision.com: “Estamos en el inicio de un camino latinoamericano, hispanohablante global, con temas que pueden ocurrir en un país como Bolivia pero que pueden relacionarse con algo que ocurre en Colombia o en Perú. No pretendemos atacar, al menos en esta primera parte del proyecto, los temas micro-locales. Buscamos temas de interés local e internacional". Echevarría me hizo este comentario en una entrevista mantenida en abril con motivo del International Symposium on Online Journalism.
Un ejemplo de la cobertura que se plantea desarrollar en el futuro Univision es el reportaje multimedia sobre el Lago Poopó, el segundo más grande de Bolivia, que se ha secado por el cambio climático, dejando en el desierto a una importante comunidad de pescadores. 

Saturday, April 9, 2016

Panama Papers: Cuando el perro guardián trabaja en equipo

La explosiva investigación sobre los paraísos fiscales usados por políticos y grandes fortunas supone un nuevo nivel de sofisticación y colaboración en la profesión periodística. 

La dimisión del primer ministro de Islandia, cuyas maniobras financieras en un paraíso fiscal para evitar impuestos sobre unos 3,5 millones de euros ha sido desvelada en esos Panama Papers, demuestra la importancia de los hallazgos realizados por el equipo de 376 profesionales, de 109 medios, de 76 países. 

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Los logros de los periodistas son varios. En una profesión donde se resguardan información y fuentes celosamente, y se ve a otros medios como competidores, todos los periodistas del equipo acordaron en que no publicaran nada hasta la hora y la fecha seleccionada. Todos estos periodistas, acostumbrados a trabajar como ‘lobos solitarios’, debían cooperar a pesar de sus diferencias nacionales, culturales y lingüísticas. 
Y debían utilizar las nuevas técnicas y herramientas de big data para sacar el jugo de 11,5 millones de documentos que contenían miles de nombres de personas, familias y organizaciones que tendrían significado sólo para los reporteros que, por su procedencia geográfica, tenían el contexto para saber interpretarlos correctamente. Otra vez, requería una cooperación total.

Sunday, March 20, 2016

Eldiario.es logra rentabilidad con periodismo puro y duro

A pesar de todas las malas noticias sobre el colapso del modelo de negocio de los medios tradicionales, la publicación digital eldiario.es de España demuestra que el buen periodismo es un buen negocio.

Escolar: "Journalism is a public service that has to be profitable"
El fundador y consejero delegado, Ignacio Escolar, discreparía con el concepto del periodismo como negocio pero no con su necesidad de ser rentable, como me dijo en una entrevista hace un año.

De hecho, eldiario.es sí es rentable. Escolar acaba de anunciar que en 2015 el medio digital consiguió ingresos de 2,4 millones de euros, un 33% más que el año anterior, y registró un beneficio neto después de impuestos de 215.000 euros.

Aunque eldiario.es es gratuito, 14.500 "socios" pagan al menos 60 euros al año por el privilegio de recibir acceso adelanto a los contenidos sin anuncios, así como de favorecerse de algunos descuentos e invitaciones a eventos. 

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Saturday, March 12, 2016

"¿Se está tragando Facebook al periodismo? Si así es, no importa; abrázalo", dice el jefe digital de Washington Post

Emilio García-Ruiz de Washington Post en Huesca. Foto de EFE.
HUESCA, España -- Es bueno tener un multimillonario con paciencia como dueño del medio sí. Pero es aún mejor tener un dueño multimillonario con visión.

Y la visión del proprietario del Washington Post, Jeff Bezos, es que un medio de noticias necesita difundir sus contenidos por todos lados, y hacerlos gratuitos. 

Bezos está animando a sus periodistas a adoptar un modelo de negocio que sigue los principios de la venta al por menor que él ha aprendido durante muchos años como el máximo ejecutivo de Amazon, el minorista online más grande de practicamente todo en Estados Unidos.

Sunday, March 6, 2016

La vida profesional es una aventura: Sea aventurero

La semana pasada la Facultad de Comunicación de la Universidad de Navarra invitó a 16 alumni destacados a contar las historias de su trayectoria profesional.

Yo asistí a cuatro presentaciones y oí un mensaje similar de casi todos los ponentes: nunca me imaginaba haciendo las cosas que hoy son parte actual de mi vida profesional. Muchas oportunidades inimaginables se presentaron en momentos inesperados a personas que nunca antes las habían pensado. La vida profesional es una aventura.

Iñaki Gabilondo, Foto de biografiasyvidas.com
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Los rasgos comunes en todas estas historias fueron la necesidad de ser flexible, de aprender en  cada etapa laboral y de comprometerse con el trabajo de la manera más profesional posible.

Yo pensaba en estas presentaciones al recordar una entrevista concedida por otro graduado de la Universidad, el famoso periodista Iñaki Gabilondo, durante décadas la voz icónica del programa noticiero de la la Cadena Ser Hoy por hoy y actual anfitrión de La voz de Iñaki, un videoblog de esa cadena y El País.  


Monday, February 15, 2016

América Latina genera decenas de sitios de noticias innovadores

América Latina ha generado una nueva onda de medios de noticias online que desafía la industria periodística tradicional. Estos "nativos digitales" han logrado un impacto importante por innovar con las herramientas digitales.

Pero además, estos medios innovadores quieren ofrecer una voz alternativa al discurso público en sus países, donde tradicionalmente una oligarquía de poderes políticos y empresariales ha dominado la conversación.  

"Digitalidad" de sitios con mucha influencia en sus países
Estos son algunos hallazgos de una nueva investigación de 67 "nativos digitales" hecha por los profesores Ramón Salaverría de la Universidad de Navarra en España y Summer Harlow de Florida State University en Estados Unidos.
Su artículo, publicado en Digital Journalism, representa un esfuerzo ambicioso por medir la innovación, la influencia, y la tendencia "alternativa" de cada medio -- "Regenerating Journalism: Exploring the 'alternativeness' and 'digital-ness' of Online-Native Media in Latin America".

Salaverría y Harlow no han tenido  como meta crear un listado viral a la BuzzFeed o Huffpost, pero han elaborado dos tablas que contienen detalles y métricas comparativas sumamente interesantes, que he sintetizado en la tabla adjunta.

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Friday, February 12, 2016

25 ideas que ningún periodista emprendedor debería ignorar

Nota del editor: este post fue traducido al español por el blog Ética Segura de la Fundación Nuevo Periodismo Iberoamericano y se usa con el permiso de ese medio. Me parecen excelentes consejos. - JB. 

Un grupo de integrantes del Instituto Poynter visitó una docena de organizaciones de noticias sin ánimo de lucro el año pasado, para compartir sus experiencias en el seminario Nonprofit News Exchange.

Luego del recorrido, recopilaron 25 ideas que ninguna redacción sin ánimo de lucro debería ignorar. Al revisarlas, vemos que la mayoría de ellas se aplican para cualquier naciente proyecto periodístico, especialmente si se trata de uno pensado para el mundo digital. Las traducimos a continuación.


1. Identifique su misión. A medida que construye su equipo, busque  empleados que se identifiquen con su misión y sepan comunicar el objetivo de su empresa con claridad. Esto es una ventaja que tienen las startups en comparación con medios tradicionales, que tratan de transformarse y luego tienen dificultades para integrar un equipo acorde a los cambios.
 

2. Comience con una idea fresca. Un buen concepto editorial, fresco y al servicio de una necesidad insatisfecha audiencia, es vital. Esto se irá refinando con el tiempo, pero su trabajo debe diferenciarse de los demás desde el principio, porque después no lo podrá hacer a punta de retoques.
 

3. Capacite a los suyos. Los especialistas en periodismo de datos son fundamentales para la generación de  historias de investigación de alto impacto, pero pueden ser difíciles de encontrar o pagar. Busque oportunidades para capacitar a sus propios empleados y permitirles ampliar sus experiencia y habilidad en el trabajo.

Monday, February 1, 2016

ProPublica abre una senda para el periodismo de investigación sostenible en la época digital

PAMPLONA -- Dado que Internet nos inunda con tanta basura, engaños y verdaderas mentiras, la gente confía cada vez más en medios que verifican la información antes de publicarla y que demuestran altos estándares éticos.
Paul Steiger responde a preguntas de alumnos.

Paul Steiger, fundador y presidente ejecutivo de ProPublica, relató cómo en una ocasión un donante importante de su publicación digital demostró so "absoluto odio" por una investigación que el medio publicó sobre una organización con la que estaba relacionado. Steiger explicó cómo le dijo al donante que la información estaba verificada y que la historia era justa, y que para participar en ProPublica había que estar de acuerdo con la discrepancia.

El donante, que había aportado US$100.000 anualmente, dejó de hacerlo. Eso habría sido el fin de la historia si no fuera que después de un año, el cheque anual del donante llegó otra vez. Steiger señaló que incluso la gente que puede discrepar con el medio todavía puede respetar la importancia del periodismo con altos estándares de precisión y ética.

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El fundador de ProPublica hizo sus comentarios y mucho más a periodistas, alumnos y profesores durante una serie de conferencias y entrevistas auspiciadas por la Universidad de Navarra y la Fundación Rafael del Pino. A lo largo de estas intervenciones, describió algunas claves para producir  periodismo de investigación a pesar de los recortes en las redacciones durante la crisis económica de los medios. (Puede seguirse la cobertura de sus charlas en varios medios: El Español, ABCEl País, PúblicoElMundo e Infolibre, además de un Storify  con tweets en inglés y español.

Saturday, January 23, 2016

Micropagos y paywalls ganan tracción con usuarios

Los editores han perdido grandes cantidades de publicidad por la disrupción digital, y no les gusta pedir subsidios de las arcas públicas para sostenerse. Ante esta situación, si los anunciantes y el gobierno no son alternativas viables como fuentes de ingresos para sostener el periodismo de calidad, ¿quién lo puede ser?

Para muchos editores, la respuesta ha sido pedírselo a los usuarios online. Las encuestas y el comportamiento de los consumidores demuestran que un pequeño porcentaje de ellos sí están dispuestos a pagar por unos artículos o por una suscripción digital. Pero hay diferencias en las tendencias dependiendo de los países, sistemas de pago, marcas editoriales y plataformas digitales.

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La tabla que sigue muestra las cantidades de dinero que 24.000 consumidores de 12 países dijeron que pagarían por las noticias en línea, según una encuesta realizada por el Reuters Institute).


From Newman et al., Reuters Institute Digital News Report 2015 (p. 65). 
Pinche en la tabla para ampliarla.

Monday, January 11, 2016

Las universidades deben impulsar la innovación en los medios de comunicación

El verdadero papel de las universidades siempre ha sido la mejora de la sociedad. Para cumplir con esa función, siempre ha tenido un rol central en la formación de los líderes. Las universidades comunican los valores, la ética, la cultura y la historia de la sociedad a través de estudiosos e investigadores inmersos en esas disciplinas.

Tenemos la tendencia a pensar en la innovación como algo que tiene lugar en el mundo de los negocios, especialmente en el mundo digital. Recientemente, la innovación y el emprendimiento han desembarcado en los campus universitarios. Hasta las escuelas de comunicación han comenzado a reconocer la necesidad de incorporar esas disciplinas a la formación de los periodistas y de otros profesionales de la comunicación. 

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