Wednesday, September 30, 2009

Periodismo financiado por millonarios interesados en los asuntos públicos

El periodismo se vuelve más un servicio público y menos un negocio.

Un nuevo modelo de financiamiento del periodismo en Estados Unidos está naciendo a partir de la preocupación de personas adineradas por la pérdida de la cobertura de noticias locales.


La semana pasada, Warren Hellman anunció que invertirá US$5 millones para lanzar un medio digital en San Francisco que cubrirá política, economía y otros temas descuidados por los medios existentes.

Hace algunos meses, John Thornton, otro financiero, anunció su contribución de US$1 millón para crear un nuevo medio digital, El Texas Tribune, dedicado a cubrir especialmente los temas de su estado.

Desde entonces, Thornton reunió otros US$2.5 millones para el proyecto, y la organización ya ha contratado a una docena de periodistas.

Ambos medios se constituyen como organizaciones sin ánimo de lucro. El propósito declarado por ambos es producir un periodismo de alta calidad.

Preocupación por la pérdida de sentido de comunidad


Los dos inversionistas piensan que la crisis financiera que enfrentan los medios de comunicación ha debilitado tambien a sus medios locales. En EEUU, se han recortado decenas de miles de empleos en los tres últimos años.

"Hemos perdido mucho", dijo Hellman en una entrevista concedida a El San Francisco Chronicle. Se queja de la falta de cobertura periodística sobre la compañía de danza clásica, los negocios locales y los candidatos políticos. "Vamos a atender una necesidad no satisfecha".

El consultor de medios Alan Mutter escribió sobre esta tendencia en su blog. "La lucha para salvar al periodismo de servicio público se está subiendo probablemente hacia una nuevoa dimensión con más potencial económico, más profesionalismo y más fuerza cívica que nunca".

Estos sitios forman parte de un nuevo movimiento. En 2007, una contribución de US$30 millones de una fundación familiar formó la base para Propublica, un medio digital dedicado al periodismo de investigación.

La cultura de colaboración en vez de la competición

El medio en San Francisco (todavía sin nombre) compartirá sus reportajes con las estaciones de televisión y de radio de KQED, que también es un medio sin fines de lucro.

Esta filosofía de compartir contenidos propios con otros medios, es la estrategia de Propublica y la de otras organizaciones de vanguardia. En su página Propublica ofrece enlaces para acceder a notas de otros medios e igualmente permite que estos obtengan sus artículos de forma gratuita.

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